2012-07-12 星期四

农历五月廿四

电子书阅读器衰落:零部件供应商寻求转型

日期:2012-10-30   编辑:乐邦   资讯来源:网易科技

路透社近日发布分析文章称,随着平板电脑的兴起,电子阅读器已经沦落为过渡性设备,多家行业企业正转而寻求授权相关技术,或者完全撤出该市场。处于领先的E Ink也在另谋出路,试图将其技术应用到更多其它的设备上,但平板的冲击和创新迟缓令其未来堪忧。

以下为文章主要内容:

在对平板电脑的热爱与日俱增之时,大家不妨想一想其逐渐被冷落的“兄弟”:电子阅读器。

以AMAZONKindle和巴诺Nook显示屏主要供应商台湾企业E Ink为例,在经过了五年的飞速增长出货量飙涨100倍之后,该企业在2011年年末遭到打击,月营收暴跌91%。

E Ink首席营销官斯瑞拉姆·佩鲁文巴(Sriram Peruvemba)表示,“市场行情急转直下。”

最初,电子阅读器受益于其可在阳光下阅读、耗能极低的反射式显示屏而广受人们的欢迎。然而,随着苹果iPad的流行,背光显示屏的改进,以及节能技术和各种小型平板电脑的出现,电子阅读器已经成了一项过渡性技术。这就像大键琴被钢琴所取代,帮助普及MP3播放器的苹果iPod为功能远不止音乐播放的苹果的出现作铺垫一样。

如今,E Ink等电子纸企业都在寻求新的途径来销售技术,或者是完全撤出市场。

皮尤研究中心最近的一份调查显示,在美国30岁以上电子书阅读者当中,不到一半的人是在电子阅读器上进行阅读,而在30岁以上的人群中,这一比例甚至降至不到三分之一。

分析师们纷纷下调了电子阅读器的出货预期,其中不乏大幅的下调。市场研究企业IHS iSuppli去年12月预计,2014年电子阅读器出货量将达4300万部。上个月该企业则将该预期下调了三分之二。相比之下,6月摩根士丹利将2013年平板电脑出货量预期调为2.16亿台,较其此前预期的1.02亿台翻了一番。

“让E Ink感到沮丧的是,电子阅读器是款过渡性设备,”运营一家日本电子书游戏企业的罗宾·伯特尔(Robin Birtle)表示,“孩子们不需要这个了。”

寻找出路

撤出该市场的企业包括日本轮胎厂商普利司通。由于电子纸价格下滑,配备LCD屏幕的平板电脑日益流行,普利司通在涉足该业务六年之后今年宣布终止生产电子纸。其合作伙伴Delta Electronics也称要退出该市场。

高通收购过两家相关初创企业,还推出了数款电子书设备,包括在韩国推出的Kyobo Reader。该企业7月告诉投资者,它将专注于授权其Mirasol显示技术。英国企业Plastic Logic称,它已经停止生产电子阅读器,正寻求授权其用于信用卡读卡器等设备的显示技术。

这让成了一枝独秀。E Ink今年收购了余下少数几个竞争对手中的一个——SiPix Technology。

并不是所有信息都对该行业很不利。支撑顺光照明、允许黑暗中阅读的新一代电子阅读器正进入市场。Kindle Paperwhite上市后迅速销售一空,该设备和69美金的基础版Kindle分别是AMAZON上第二和第三畅销的产品。AMAZON最近还在两个庞大的新市场印度和日本推出了Kindle。

E Ink营收从去年年底开始也有所回升,CEO刘思诚称,本周三公布的季度业绩将较为客观。然而,E Ink目前并没将其未来押宝在电子阅读器市场上,而是其它的领域——包括它认为对增长非常重要的教育领域。

它已经开始专注于为面向教室的设备增加各类功能,如为主设备提供控制学生阅读页面的功能,以防止他们跳到题目答案页面。AMAZON本月也公布了一项在美国校园推广Kindle的计划,将为购买Kindle的学生提供大幅优惠。

然而,前路对E Ink来说仍将非常艰难。一方面,苹果在美国市场已经占得先机,它称全美80%的“基础课程”都可以在其数字书店上找到。另一方面,尽管教育机构都在投资电子书,但它们并不一定也会投资电子阅读设备。

例如,在新加坡,一家大学的图书馆将95%的预算放在电子书上。但该国仍是少数几个Kindle未推出的国家之一,这表明那些电子书并不是在专用设备上进行阅读。

E Ink还希翼看到其技术出现在更多电子阅读器之外的设备上。过去几年,E Ink屏幕已经出现在手表、SAMSUNG手机小键盘和U盘上。日本的一个电子墨水路标从2011年的地震和海啸中幸存,而且在其它种类的路标熄灭很久之后它仍能够显示紧急联系信息和路况信息。

佩鲁文巴走访了多个国家,参加各种贸易展会,展示种类丰富的产品原型。他希翼借此吸引各地的厂商使用其内置电子阅读器的乐谱架、交通灯等产品。刘思诚表示,“我告诉大家的员工,未来五年非电子阅读器应用市场的规模将可以比肩电子阅读器应用市场。”

分析师们称,那样做是合理的。“大家下调了对他们的预期,”市场研究企业Lux Research乔纳森·梅尔尼克(Jonathan Melnick)说道,“但大家仍认为该技术有前途,只是其未来并不在电子阅读器上。”

平板冲击及创新迟缓

然而,E Ink未来的发展也并非充满希翼。它得面对日益流行的平板电脑的冲击,而且它在创新方面也一直表现得较为迟缓。

尽管最新的Kindle屏幕更新速度要快于前几代产品,但评论家们认为,相比苹果或者SAMSUNG电子的显示屏,它们看起来仍有点过时。券商Fubon Securities的卡尔文·肖(Calvin Shao)说,“我并不认为该技术在过去几年有显著的改善。”

E Ink自身的历史也并不令人感到鼓舞。电子墨水研发了多年的时间才问世:施乐自1970年代一直在进行研究,但直到1990年代末期物理学家约瑟夫·雅各布森(Joseph Jacobson)才想出了解决方案。

即便如此,他创立的企业E Ink再花了7年时间且耗资1.5亿美金才打造出其首款电子阅读器,而且还花了两年的时间才为其首位客户SONY解决了生产问题。然后,该产品借助AMAZON的力量才在大众当中获得普及。AMAZON在电子阅读器中增加了种类丰富的图书、无线连接和快速下载功能。

E Ink称,企业并没感到畏惧,计划在任何一个所涉足的新行业扮演更加重要的角色。刘思诚表示,“对于大家的新产品,大家将不再只是零部件供应商。”

达特茅斯学院塔克商学院副教授阿尔瓦·泰勒(Alva Taylor)将E Ink作为其课程的案例分析,他指出,E Ink成功的几率是有限的。“对于为一项技术寻找解决方案的企业来说,成功几率非常低。”

标签: 电子书 阅读器 供应商 转型责任编辑:办公室
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